Sunday, November 26, 2017

Abbiamo?


Celebriamo oggi la solennità di Cristo Re. Non come re di un paese, né come re del mondo, ma come il re dell'universo. La sua regalità è molto particolare e unica perché implica un diverso tipo di potere e una grande responsabilità.

Le letture di oggi ci danno due aspetti o due caratteristiche del suo trono. Le prime due letture ci dicono che Cristo Re è un buon pastore e dà vita. La lettura del Vangelo ci mostra i requisiti su come essere sotto il suo regno e come dobbiamo comportarci sotto il suo regno.

Il Cristo Re è un Pastore secondo la prima lettura. Un pastore che si prende cura e tende le sue pecore. A differenza dei re che conosciamo, i leader mondiali, hanno qualcuno che li serva, lavora per loro e riferisce loro le cose che accadono nel loro sovrano. Questa è la differenza in Cristo. Cristo stesso tende il suo gregge. Salva il suo gregge da ogni luogo dove sono stati dispersi, quando era nuvoloso e buio, quando il suo gregge è in pericolo. Quando siamo in pericolo, quando siamo nel bisogno. Ed è lui a pascolare e a dare loro riposo. Di nuovo, a differenza dei leader che conosciamo, chi sono quelli che dormono mentre le loro guardie e servi lavorano per loro.

Ma, c'è una cosa peculiare di Cristo Re, distrugge l'elegante e il forte e li disciplina giustamente. E il suo giudizio è individuale, non come un gruppo. Egli ci giudica secondo le nostre azioni.

Cristo Re è un donatore di vita. È la vita. Proprio come in Adamo tutti muoiono, così anche in Cristo tutti saranno riportati in vita. Il suo regno non riguarda solo i suoi seguaci. Il suo potere è soprattutto sovranità, autorità e potere. Anche la morte è soggetta a lui. Perché lui che dà la vita sarà sempre sopra il potere della morte.

Conoscendo i suoi tratti di comando e il potere nelle sue mani, ci chiediamo ora come dovremmo comportarci sotto il suo regno. Il Vangelo ci dice che alla fine dei tempi ci giudicherà attraverso questi: se gli abbiamo dato da mangiare quando aveva fame; se gli abbiamo dato da bere quando aveva sete; se abbiamo accolto come straniero; se lo abbiamo vestito quando era nudo; se ci siamo presi cura di lui quando era malato; se lo abbiamo visitato quando era in prigione. In altre parole, se facessimo le opere di misericordia corporale di cui Papa Francesco ci ha ricordato l'anno scorso durante l'anno della misericordia: nutrire gli affamati, dare da bere agli assetati, accogliere estranei, vestire i nudi, curare gli ammalati, visitare i prigionieri.

Abbiamo fatto qualcuno di questi negli ultimi mesi? Hai mai dato da mangiare a qualcuno oltre ai nostri parenti che hanno fame, o siamo sontuosi nel nostro cibo e basta buttare via gli avanzi e nemmeno pensare a quelli che sono in strada e non hanno niente da mangiare per tutto il giorno? Quante volte abbiamo ignorato uno straniero bisognoso? Quanti vestiti abbiamo nei nostri armadietti e noi non li usiamo? Abbiamo mai visitato una persona malata o in prigione? E se moriamo dopo questa Messa, che cosa risponderemo al Signore quando ci viene chiesto di queste opere di misericordia? La nostra scusa non sarà valida. Ci hanno dato delle possibilità e queste possibilità ci passano regolarmente. Ma la maggior parte delle volte lo ignoriamo.

Il nostro biglietto per il paradiso non è il numero di volte in cui abbiamo pregato il rosario o partecipato alla messa. Il nostro biglietto per il paradiso non è la nostra appartenenza alle organizzazioni ecclesiastiche, né la quantità delle nostre donazioni, né quanti religiosi e sacerdoti conoscete. Il nostro biglietto per il paradiso è vivere la nostra regalità in Cristo. Quando fummo battezzati, fummo eletti a partecipare al sacerdozio, alla regalità e al ministero profetico di Cristo. E così, quindi, siamo chiamati ad essere come lui: essere qualcuno che si prende cura dell'altro. Essere qualcuno che serve i bisogni degli altri. Essere qualcuno che salva gli altri dall'oscurità, dalla miseria di cui soffrono. Essere qualcuno che si prende cura dei suoi simili. Siamo tutti chiamati ad essere donatori di vita, per portare gioia e portare luce agli altri. Non il portatore di morte. Non come portatori di dolore e tristezza. Non siamo chiamati ad essere persone che portano distruzione sulla vita degli altri, che infligge dolore agli altri, che schiaccino gli altri a morte.

Siamo invitati a condividere la sua regalità e non solo ad essere semplici seguaci. Siamo chiamati a dare da mangiare agli affamati, dare da bere agli assetati, accogliere estranei, vestire i nudi, curare gli ammalati, visitare i prigionieri. Siamo chiamati a condividere la sua regalità. Perché è in queste opere che noi alla fine dei tempi saremo giudicati, da questo Re Universale.


Tuesday, July 11, 2017

Throw Your Net on The Other Side of The Boat

When the Lord passed by my life, I was casting into the digital net. And when he said “Come, follow me” (Mt. 4:19). I went and followed… but I didn’t leave the net. Instead, I brought with me the Word and made it circulate it in the digital continent.

Because of Computer Engineering, my head was wired with data, circuits, and codes. Then I was called. The deciphering of codes to make a computer software work was converted into deciphering the code that Jesus left to make heaven on earth unfold. For many years I have wondered why of all the bastards out there, I was called. And at the same time, He gave me the opportunity to navigate, investigate, dominate the digital continent. Later that I realized that God called me to proclaim the Word through the digital continent; to encode in my heart the digital numbers 0 and 1: ZERO other God and the ONE and only command: “Love one another as I have loved you” (Jn 13:34); to continue fishing men and women citizens of the digital continent.

We can be missionaries in cyberspace and not just in the real world. It is a frontier that is vast and unfathomed. We can make use of the cyber-world as a tool to make the Lord God KNOWN by all. And through it, invite others to know him more: share the Daily Gospel, share the story of the chosen People of God, share the love story of God and his people. Make use of the network to build networks of faith and decrypt the true and hidden message of the Word.

We can show our love and be Missionaries of the merciful and loving God by spreading love and promoting peace in the social network and overcome cyberbullying. We can inspire people to circulate the antivirus of hate through videos, graphics, and music. We can be mediator between the LOVE of God and his people through the digital continent. But of course, always with precautions and prudence. The Church invites us to be present in this “new continent” and also warns us of its illusions and traps (cf. LS 47).

Well, we got used to the old and conventional way of doing mission: to go out and meet people, be physically seen, preach to people and convert the faithful, and be seen doing a lot of action, facing all the dangers in the frontiers. I believe that it is time to upgrade our operating system that to be a missionary is just limited in that version. "Throw your net on the other side of the boat!" We too can SERVE God and his people, we can be Servants of the Word, missionaries in the digital continent, even just by sitting in front of the computer or by using our mobile phones. After all, both conventional and the digital missioning has the same goal which the song “The Mission” by Steve Green perfectly summarizes: “To love the Lord our God is the heartbeat of our mission, the spring from which our service overflows. Across the street or around the world,” and I add, even in the digital continent, “the mission’s still the same: Proclaim and live the Truth in Jesus’ name.

As servants of the Word, we feel called to search for the signs of God in the digital world, to share our experience of the Gospel in new communication codes and to combat the viruses of manipulation, superficiality and depersonalization. What a revolution Claret would have encouraged if he had the possibilities offered today by these new technologies! (cf. MFL 2j) (MS 18)

May the Lord be praised and others be encouraged to PRAISE Him in and through the fiber optics. Be a Servant of the Word. Share the Word and be missionaries in the cyber continent. The DNS and gateways are always open for all!




Thursday, June 29, 2017

Guardi!

La Chiesa proclama persone esemplari come santi perché che possano essere modelli per noi nella nostra vita cristiana. Ma prima che essi siano scelti dal popolo di Dio, essi sono innanzitutto scelti da Dio. Non sono scelti perché sono perfetti, non perché erano i migliori tra tutti, non perché sono buoni, o provengono dalla famiglia migliore, o perché sono ben educati. Sono scelti perché erano aperti ai suggerimenti dello Spirito Santo, e offrivano uno spazio per Dio nei loro cuori.

Oggi celebriamo due grandi santi, infatti, sono i due pilastri della Chiesa. Celebriamo la festa di San Pietro e Paolo. PIETRO era uno dei dodici apostoli scelti da Gesù. Originariamente era un pescatore. Ha svolto un ruolo di guida e è stato con Gesù durante gli eventi manifestati solo ad alcuni apostoli, come la Trasfigurazione. PAOLO era un ebreo ellenizzato, che godeva della cittadinanza romana. Non conobbe direttamente Gesù, sebbene suo contemporaneo, e, come tanti connazionali, avversava la neo-istituita Chiesa cristiana, arrivando a perseguitarla direttamente. Paolo si convertì al cristianesimo mentre, recandosi da Gerusalemme a Damasco per organizzare la repressione dei cristiani della città, fu improvvisamente avvolto da una luce fortissima e udì la voce del Signore.

Guardiamo le caratteristiche principali di questi uomini che possono servire da ispirazione e guida nella nostra vita come cristiani.

RINOMINATI. Entrambi avevano i loro nomi originali. Pietro era chiamato Simone e Paolo era chiamato Saul. Il giorno in cui i loro nomi sono stati cambiati, c'è stato un cambiamento anche nella loro responsabilità, nella loro personalità, nella loro identità. Da pescatore ordinario, Simone passa a condure i suoi compagni di pesca a catturare i pesci e dirigere la sua famiglia. Quando fu chiamato da Cristo, Pietro, gli fu dato all'autorità di guidare tutti gli uomini, appartenenti della Chiesa. Si è trasformato in pescatore di uomini.

Saul, era un uomo che perseguitava i cristiani, cercando di limitare il numero dei credenti e dei seguaci di Cristo. Quando il suo nome è stato cambiato, si è trasformato in una persona che ha propagato la fede, ha convertito molti alla fede e ha portato migliaia di seguaci a Cristo. Ha portato la Buona Notizia alle nazioni pagane e al mondo.

Come Pietro e Paolo, anche noi siamo stati rinominati. Quando siamo stati battezzati, ci è stato dato il nostro nome comune. Ma non dobbiamo dimenticare che in quel momento siamo stati chiamati Cristiani e siamo diventati sacramento di Cristo. Per questo, siamo obbligati a fare del nostro meglio per assolvere le responsabilità come cristiani, nel modo migliore che possiamo.

OBBEDIENTI. Pietro e Paolo erano obbedienti agli insegnamenti di Cristo, obbedienti alla legge del Padre, obbedienti alla legge dell'amore. Entrambi erano obbedienti al comando: andare in tutto il mondo e proclamare il Vangelo. Erano obbedienti perché entrambi avevano rapporti profondi con Cristo. Erano obbediente perché entrambi erano aperti alle richieste dello Spirito Santo. Entrambi hanno aperto gli occhi e il cuore a Dio. Entrambi aprirono gli occhi e i cuori di molti. Come loro, anche noi siamo invitati a essere obbedienti alle richieste dello Spirito, alle parole di Gesù Cristo, e all'amore e volontà del Padre.

CONVERTITI. Pietro rinnegò Gesù tre volte. Per amore, gli è stato dato la possibilità di riscattarsi. Paolo ha perseguitato i cristiani. Era lì quando Stefano protomartire fu lapidato. E per compassione è stato convertito e trasformato in qualcuno che porta la vita alle Chiese. Siamo tutti invitati a convertirci, trasformarci in persone migliori, essere testimoni e messaggeri della gioia del Vangelo.

San Pietro e Paolo, aiutateci a vivere come cristiani. Guidateci nell'utilizzare i nostri talenti e competenze secondo la volontà di Dio. Guidateci alla conversione e insegnateci a vivere secondo il volere di Dio. AMEN.



Sunday, June 25, 2017

Intrepido

Quali sono le vostre paure nella vita? Di che cosa avete paura? Perché avete paura?

Il più grande timore dell'uomo è perdere la propria vita. La paura della morte. Da qui deriva il resto delle angosce che abbiamo: il timore delle calamità naturali, del terrore umano, la paura della perdita della ricchezza, di restare poveri, dei disturbi e delle malattie, la paura del tradimento, di rimanere soli, di perdere gli amici, l’angoscia degli occhi che osservano i passi falsi che facciamo. È l'elenco continua.

Le persone prima e durante il tempo di Gesù credevano che la morte fosse causata dal peccato. In parte è vero, ma non significa che lo sia sempre. Perché non tutti quelli che muoiono, muoiono a causa del peccato. Muoiono perché la morte fa parte della natura umana, fa parte del ciclo della vita. Ma c’è una cosa che dobbiamo ricordare: è che è venuto un uomo, il Figlio dell'uomo, figlio di Dio, Gesù era il suo nome. È venuto a cambiare il destino dell'uomo che Adam ha stabilito quando ha peccato contro Dio. Gesù è venuto a dire a tutti noi che non dobbiamo temere di perdere la propria vita, perché c'è una vita dopo la morte. E tutto ciò che deve essere fatto mentre siamo in vita è agire nella giustizia e nell'amore.

NON TEMERE NESSUNO, dice Gesù. Da un lato ci consola con la sua presenza e la sua venuta. Ma questa esortazione di non temere nessuno non è solo per darci coraggio in tempi di prove e tribolazioni, né per aumentare la nostra fiducia, né per consolarci. È UN'ESORTAZIONE RIVOLTA A TUTTI NOI CRISTIANI A NON AVERE PAURA DI PROCLAMARE IL VANGELO DEL REGNO. È un comando a essere forti nel proclamare gli insegnamenti di Gesù Cristo.Quello che dico nell'oscurità, ditelo nella luce; Quello che senti bisbigliare, ripetilo sui tetti. Non abbiate paura della morte, delle persecuzioni che vengono con l'annuncio del Vangelo.” Perché, come ha promesso Gesù, c'è qualcosa che vi attende in cielo più prezioso di quanto avete in terra.

NON ABBIATE PAURA di affrontare popoli diversi. Non abbiate paura di affrontare persone che non credono. Non abbiate paura di essere criticati perché siete cristiani. Non abbiate paura di proclamare il nostro Dio amorevole. Mi sento fiero di alcuni dei nostri fratelli protestanti che non hanno paura di parlare di Dio e della nostra salvezza che Gesù ci ha portati in luoghi pubblici. E mi dispiace che molti di noi si vergognino di parlare di Dio, degli insegnamenti di Gesù, perfino dentro la nostra casa.  

NON ABBIATE PAURA DI ESSERE UCCISI PERCHÉ SIETE CRISTIANI. Non abbiate paura di coloro che uccidono il corpo, ma non possono uccidere l'anima; Piuttosto, abbiate paura di colui che può distruggere sia l'anima che il corpo nella Gehenna.” Il Signore ci proteggerà.

NON ABBIATE PAURA PERCHÉ TUTTI SIAMO DEGNI PER IL SIGNORE. Non pensate che, se talvolta la testimonianza e la fede, ci procurano persecuzioni non siamo degno di Dio. Perché molti che hanno servito il Signore, hanno predicato, sono stati uccisi. Quando la morte arriva a noi, viene perché è il nostro tempo. E non significa che non siamo degni dell’amore di Dio.Voi valete più di molti passeri.

Cari amici, Gesù ci esorta oggi a NON AVER PAURA DI TESTIMONIARE, DI DIVENTARE MESSAGGERI DELLA GIOIA DEL VANGELO. Chiunque riconosce me al di sopra degli altri, io la riconoscerò davanti a Dio. Ma chi mi nega anch’io lo negherò davanti al Padre celeste.


NON TEMERE. CREDI IN DIO.


Saturday, June 24, 2017

Fearless

What are your fears in life? What are you afraid of? Why are you afraid?

The greatest fear of man is to lose one’s life. The fear of death. From here stems the rest of our fears in life: fear of natural calamities, fear of man made terror, fear of losing richness, fear of staying or becoming poor, fear of ailments and diseases, fear of treachery, of being alone, of losing friends, fear of the eyes who are on the watch for any misstep of ours. And the list continues.

The people of old often believed that death is caused by one’s sin. Sin brings forth death. Somehow it’s true, depending on the syntax and context of the sentence. But it does not necessarily mean to be true always. Because not all who die, die because of sin. We die because death is part of our human nature, part of our cycle of life. One thing though that we must always remember, that at a certain point in time, in a particular place called Nazareth, a man came: the Son of Man, Son of God, and Jesus was his name. He came to change the fate of "man" that Adam brought when he sinned against God. He came to tell everyone, that hey brother, one must not be afraid of losing one’s life, because there is an afterlife. And all that must be done while living on earth is to live in righteousness, in just, and in love. 

FEAR NO ONE, Jesus says. On the one hand, he consoles us of his presence and of his coming. But this command of his, to fear no one, is not only for us to be brave in times of trials and tribulations. It is neither a simple boosting of our confidence, nor a consolation. IT IS AN EXHORTATION FOR ALL OF US CHRISTIANS: TO BE NOT AFRAID TO PROCLAIM THE GOOD NEWS OF THE KINGDOM, AND TO SHOW THAT WE ARE CHRISTIANS. It is a command for us to be fearless in proclaiming the teachings of Jesus Christ. "What I say to you in the darkness, speak in the light; what you hear whispered, proclaim on the housetops. Be not afraid of death, of persecutions that comes with the proclamation of the Gospel." Because as Jesus has promised, there is something stored for us in heaven more than what we have in our earthly life.

DO NOT BE AFRAID of facing peoples of different types. Do not be afraid of facing people who do not believe. Do not be afraid of being criticized because you are a Christian. Do not be afraid to proclaim our loving God. You know, I feel proud of some of our brother Protestants who are fearless to speak about God and of our salvation that Jesus brought us in public places, in buses and many times they are laughed at and criticized. And I feel pity that many of us "called Christians" are ashamed of or would not even speak about God, of the teachings of Jesus, not even inside our house, not even with our family members.

DO NOT BE AFRAID to die, to get killed because you are a Christian. “Do not be afraid of those who kill the body but cannot kill the soul; rather, be afraid of the one who can destroy both soul and body in Gehenna.” The Lord will protect us. Life in God doesn't end here. There is afterlife.

DO NOT BE AFRAID for we are all worthy for him. Do not think that you are not worthy in the eyes of God just because despite your witnessing and your firm faith, you still suffer or get tortured or get killed. Because many who have served the Lord, preached, proclaimed also in the end, had the same fate as Jesus Christ: killed or died. If death comes to us, it comes because it is our time. And it doesn’t mean that we are not worthy of his love.We are worth more than many sparrows.

My dear friends, Jesus exhorts us today TO BE FEARLESS WITNESSES AND MESSENGERS OF THE JOY OF THE GOSPEL. And we should always remember: "Everyone who acknowledges me before others I will acknowledge before my heavenly Father. But whoever denies me before others, I will deny before my heavenly Father."


BE NOT AFRAID. TRUST IN GOD.