Saturday, March 26, 2011

Strike the stone

There are different types of stones - granite, limestone, sandstone, marble, soapstone, alabaster... And they differ in sizes, figures, texture - small, big, round, heart-shaped, oblong, smooth, rough. They are used to build house, walls, fortress, dams, bridges. They serve as tripods every time you go for picnic and cook out there in the woods or open fields. They are also used to decorate our floors, house interiors, bathrooms. They are sometimes sculptured into important figures in the society. And the precious ones are used to show elegance and status quo - transformed into jewels, rings, earrings.

But despite its elegance and importance, stones are stones: HARD and LIFELESS. Although some may be a bit soft but basically it's HARD.
It's curious that our society took the stone as a symbol of a man who doesn't have life, who doesn't have a heart or someone who is rude, dictator, harsh, immune, merciless. Anyone who lives with a stone person will have LESS LIFE and sooner or later becomes LIFELESS too. A "stone" person takes time to enter the tomb but all throughout life will be like a living dead.

I have brought this up because of the image of the striking of the stone that Moses did in the first reading that we will hear this coming 3rd Sunday of Lent. It could serve as an idea for those who are murmuring on their struggles in life, for those who are struggling for power, life and prestige, etc. When Moses stroke at the stone, water came out. In other words, life came out and life was gained by those who were able to take it.

If you have a heart of stone, if you have barriers in life that stops you from moving on, if you have difficulties as big as mountain of stone, WHY DONT YOU STRIKE IT and gain life, move on. This way, you would not only give life to yourself, you'll be also giving life to others specially for those who are around you. GIVE WATER!

Friday, March 18, 2011

The key to our own personal transfiguration

I have heard and read a lot of commentaries on the Transfiguration, but perhaps that which I heard last night was a little bit different and provoked me to share my own reflections on the readings for this coming second Sunday of Lent. It is a bit far from the usually held commentaries that are usually done from the perspective of the identity of Jesus.This one will be on the perspective of Peter's, the christian community's presence before the transfiguration.

We commonly look at the attitude of Peter, basically by the words that he pronounced in that post resurrection or resurrection anticipation story of the Transfiguration, as someone who is stupid, speaks without thinking first what to say, as spontaneous, as someone who doesn't understand what is being revealed. We commonly hear negative commentaries on that. And yet he is considered to be representing the leadership in and of the Church.

That which was shared last night was something positive. Perhaps it is not a strong position that is held by many or not even known, but I'll buy it for a change and add my own personal reflections on it.

Peter said "Lord, it is well that we are here; if you wish I will make three booths here, one for you, one for Moses, and one for Elijah." Taking into consideration that this is a post resurrection story or an anticipation of the Glorified Christ, the three booths could mean a lot of things. It could be making the divine, the law, the prophecy to be permanently present in the church; or it could be that the Christian community is ordered to live what is written in the law, what the prophets have said, and of the teachings of Jesus, etc. What caught my attention, and that which I have never thought of, is that the booths could be associated with the three theological virtues that the church teaches. In the desire to make three booths in the mountain, Peter, the church, is founding its three theological virtues in the mountain. The church roots its Faith, Hope, and Charity in "the mountain of Mt. Tabor", in the Glorified Christ.

Jesus, the savior, the redeemer, the Son of God, etc. - we need to have FAITH in Him in order to accept and integrate in our lives these acclamations. Anyone who has faith in him has faith in God the Father. He is the subject and predicate of our faith. He strengthens us "in our faith," strengthens "our faith," strengthens "the faith."

Moses on the other hand, gave HOPE to his people. He gave hope of freedom from slavery. He showed hope and became the icon of hope to the people. He strengthened the people to hope for the promise land, strengthened "their hopes," strengthened "the hope."

Elijah was a man of CHARITY. Remember the story of the widow of Zarephath? Elijah tells her that God will not allow her supply of flour or oil to run out, saying, "Don't be afraid..this is what the Lord, the God of Israel, says: 'The jar of flour will not be used up and the jug of oil will not run dry until the day the Lord gives rain on the land," illustrating that the demand of the covenant is not given without the promise of the covenant. Some time later, the widow's son dies. Moved by a faith like that of Abraham, Elijah prays that God might restore her son so that the veracity and trustworthiness of God's word might be demonstrated. He strengthened her "to be charitable" despite her poverty, make her "believe that God is charitable," "showed the strength of God's charity to his people."

Peter was before the icons of FAITH, HOPE, and CHARITY. Building tents for each is just like saying that this should be permanent in our christian communities. Later, I realize that in the new testament Peter talks about TRUE FAITH; James talks about TRUE HOPE; and John completely talks about TRUE LOVE.

The three were before three but later only one was left standing before them - Jesus. We are all left to build our own houses on the rock, on a firm foundation where all three virtues are present. The Glorified Christ is not just simply the source and meta of our FAITH, he is at the same time the HOPE of our salvation, the sacrament of God's CHARITY, the sacrament of LOVE.

FAITH, HOPE, and CHARITY - sources of strength of a Christian in good times and in bad times. We should be building ourselves in these three virtues. It is what we should be having when asked to abandon our past, our homeland, our securities, our defenses, our own interests. What would help us transform from "Abram" to "Abraham" (1st Reading) is our true faith in God, our unceasing hope in him, and our being charitable as he is to us. If you are a Christian, do not be ashamed in testifying to our Lord (2nd Reading) even if it will also cost your life.

In this season of Lent, learn how to have Faith and live it. Hope and never be despaired. Be charitable, share. Do not be afraid if you will share the same fate of that man in the Gospel that you will hear four weeks from now. "FAITH, HOPE, and CHARITY" is the key to our own personal transfiguration.

Wednesday, March 16, 2011

Y una mierda pa' ti

Cuando estaba en filosofía, tenía una asignatura que se llamaba "Humanities" (Humanidades o Artes), una asignatura que no solamente trata sobre las artes de toda la humanidad sino en la que también se pinta, se baila, se esculpe, se actúa etc, el profesor nos dijo una frase que nunca jamas olvidaré: "la caca", o mejor dicho "la mierda" es una obra de arte. Bueno, me lo creí porque de verdad había una exposición de arte y una de las obras de arte que expuesta fue "una caca" bien colocada en espiral sobre un pedestal en el centro de la sala, sí, "una caca", algo asqueroso pero ordinario y cotidiano que se convirtió en algo de mucho valor. Luego está Piero Manzoni y el más polémico de sus trabajos fue “Mierda del Artista” consistía en latas llena de su propio excremento. También he visto muchas obras de arte que son de forma de mierda. Ademas yo ya había visto muchas tiendas de recuerdos o souvenirs en los que puedes encontrar una réplica de plástico de "una caca". Yo solía comprar cuando era muy pillo y tenía muchas tonterías. Por eso acepto y estoy muy de acuerdo que es una obra de arte. Me da igual lo que estés pensando. ¿Por qué no?

Luego, en la clase de religión y en otras ocasiones nos decían que Dios está en toda las cosas, en toda la creación. Bueno, eso también se dice en el catecismo: que le podemos encontrar en la naturaleza, en todas partes... Lo que quiero decir ahora es que muchas personas, empezando por religiosos y santos, dicen que Dios está en todo... si esto es verdad, pues entonces también está en "la caca" o en "la mierda". Sí, te ríes o te da asco. La primera vez que lo oí no lo creía pero me parece que tienen razón y tiene su punto.

Estos días los encargados de la liturgia de nuestra comunidad han ido poniendo frases relacionadas con las tentaciones de los hombres. Y hoy han puesto la frase "olvidar lo ordinario buscando lo extraordinario." Por eso me acordé de las cosas que os he puesto arriba. Una de nuestras tentaciones es buscar a Dios en lo extraordinario porque pensamos en Dios como alguien fuera de nuestro ser, aparte de nosotros, como algo raro, inexplicable, tenemos un concepto de Dios como alguien que está muy por encima de nosotros.Y olvidamos ver y sentir su presencia en lo ordinario de la vida porque lo ordinario no es algo fascinante, lo ordinario nos pasa desapercibido e intentamos evitar lo ordinario de la vida como evitamos una mierda de perro en la calle.

Busca vivir en abundancia y busca a Dios en lo cotidiano de la vida, y no te quedes esperando a que algo extraordinario pase a cada momento.

Thursday, March 10, 2011

¡Quédate limpio!

¿Qué te digan los médicos cuando te sometas a un análisis de sangre o una prueba química o composición del cuerpo? Normalmente te les piden a ayunar. ¿Por qué? Porque el proceso de ayuno permite que tu cuerpo tenga tiempo para limpiar las células de las toxinas acumuladas desde lo que comes.

Está valorado el ayuno en el mundo de la medicina o de la salud porque se saben que eso da a al cuerpo la oportunidad para hacer sus mecanismos de auto curación, reparar y fortalecer órganos dañados. Ademas, el ayuno también mantiene tu mucosa sana. Cuando digo mucosa me refiero a los tejidos orgánicos suaves y húmedos (como el del interior de la boca) que revisten el interior de los órganos digestivos (cavidad oral, faringe, esófago, estómago, intestino delgado, colon y recto). El ayuno se considera como una buena acción terapéutica que nos ayuda a recuperarse de las malas condiciones de salud, de la enfermedad y muchas más razones para contar. Pero la que yo quiero subrayar aquí es que el ayuno mantiene tu cuerpo menos intoxicado, o más bien desintoxicado o al menos no te permite la adquisición de más toxinas. En otras palabras, te lleva de vuelta a la composición original del cuerpo.

La práctica del ayuno se encuentra mucho en las religiones. El ayuno, según lo que leíamos en la sagrada escritura, se hace cuando una calamidad prevalece, una tortura o cautividad ocurre, una desgracia, un pecado fue cometido, o bien si Dios "se aparta su rostro sobre ellos", etc. Junto con este acto de ayuno, también se hacen lágrimas y luto (rasga de la vestidura, el vestir del sayal, cubrir de ceniza) y del oración. Los tres implican como actos de vuelta a la  identidad original del hombre ante Dios

El ayuno no es solamente un acto religioso. Grandes filósofos como Platón y Sócrates lo hicieron y se lo recomendaron como parte de una vida saludable.El ayuno también había sido parte de demostraciones o protestas. Tenemos el famoso ejemplo de Gandhi en el pasado. Y para no darte una larga lista, voy a poner como un ejemplo del tiempo presente a Yndira Sandoval de México, un joven político mexicano que comenzó ayer, 8 Marso, cientos de horas de ayuno en memoria de las víctimas mujeres asesinados en su país, y también para luchar por el reconocimiento del "feminicidio" en los 32 estados de México. Pues aquí veíamos que el ayuno es usado para protestar por el reconocimiento de los derechos naturales de los seres humanos. Se utiliza para demostrar una de las reclamaciones personales, ya sea para sí mismo o para otros.

El ayuno no es un acto hacia los demás, es  algo personal que te ayuda a estar más disponible para los demás.No se trata de la descarga de energía, se trata de la conservación de ella. No se trata de cambiarse la vida o de conversión, se trata más de dar una oportunidad a su cuerpo para cambiar y volver a la composición original de su ser.No se trata de trabajo o proclamar algo, ES SIMPLEMENTE "NO COMER." No se trata de ayudar a los demás como otros pensarían que la solidaridad puede sustituir el ayuno, sino es más de la LIMPIEZA DE SI MISMO y de nuestras propias intenciones.

Cuídate y ayunase porque quizás eso te ayudaría recuperar el alma más pronto cuando lleguen las enfermedades y los cirugías en/de la vida.
Ayunase!. No vas a morir si te deja de comer un plato de comida al día en esta temporada de cuaresma. Además, sólo son 46 días contando la semana santa. Si vosotros no estáis obligados por el derecho canónico, al menos lo consideraréis como una atención de salud, parte de la dieta.
Quédate limpio ¿Quién sabe si estas no solo espiritualmente intoxicado, sino también físicamente intoxicado.

Be Cleansed!

What do doctors tells you when you  undergo a blood or a body chemical test? How are you treated, in terms of food, when you are in the hospital or when you are to undergo a medical surgery? You are usually asked to fast. Why? Because the process of fasting allows your body to cleanse cells of accumulated toxins and waste products that you get from what you eat. By fasting, the doctor gets a better result of the analysis and you will get the proper treatment.

For the medical world, for those who are conscious of their diet, and for those who values their health, fasting is considered because it is known that it gives our body a chance or a time to do its self-healing mechanisms to repair and strengthen damaged organs. It keeps your mucosal lining healthy. It is considered as a good therapeutic act that helps us recover from illness and bad health conditions. And a lot more reasons to count. But the most important reason that I wish to underline here is that fasting keeps your body less intoxicated, detoxified or at least prevents you from acquiring more toxins. In other words it takes you back to the original composition of your body.

The practice of fasting is not only found in religions like what you know. Great philosophers like Plato and Socrates had been doing it and recommended as part of a healthy life. But because we live in a society where religion is evident and part of it, I would not be surprised if the fasting that you know is more of a spiritual act. So I feel obliged here to site a few words regarding that. Before fasting became part of the Christian and Islamic traditions, the Jewish religion - roots of these two monotheistic religions, had been long practicing it already. Fasting is done when a famine prevails, a torture is received, a misfortune is in the frontier, a  sin is committed, if God "turns away his face on them", etc. Alongside with this act of fasting is that putting sackcloth and spreading of ashes. All three indicates of going back to the original identity of man before God.

Fasting had been also part of demonstrating a cause or a protest. We have the famous example of Gandhi in the past. And to not give you a long list, I'll set as an example here Yndira Sandoval of Mexico, a young Mexican politician who started yesterday hundred hours of fasting in memory of the women victims, assassinated in her country as well as to fight for the recognition of femicide in the 32 states of Mexico. Fasting is used to protest the recognition of natural rights of human beings. It is used to demonstrate one's personal claims either for himself/herself or for others.

I have brought all these aspects out so that you will not just simply complain about fasting and will say that its a "church" thing. Second, because some would intend to convert or divert fasting into something else - social work, other activities that can bee seen, stopping vices, saving money, etc.

I would dare say that fasting is not an act towards others, it's a personal thing that helps you become more available for others later.
It is not about discharging energy, it's about conserving.
It is not about change or conversion, it's more about giving a chance for your body or yourself to change and go back to the original composition of your being.
It is not about working or proclaiming something, IT IS SIMPLY NOT EATING.
It is not about helping others as others would think that solidarity could substitute fasting, it is more of CLEANSING ONESELF and becoming not only pure in body but also of our own intentions.
It is not about solidarity, its about self-discipline.
Aside from fasting, act. And do not "act" in order to escape from not eating.
And speaking in spiritual tone, fast so that when you go through life surgeries, it would be easier for you to be healed and spiritually clean.

Fast! You will not die if you won't eat a single meal a day this season of lent. Besides its just for 46 days. If you are not bound by the canon law, at least consider it as a health care. Be cleansed! Who knows you might not just be simply spiritually intoxicated but also physically intoxicated.

Thursday, March 3, 2011

La perderá por una locura

Cuando era novicio, por desgracia, siempre perdía la otra pareja de mis zapatillas o siempre se me había roto una de ellas. Y siempre acababa de tener zapatillas de dos colores y de dos tipos. Un verde por un lado y azul por otro. La gente se partían de risa a ver la. Eso es por andar y andar y andar para que podía llegar a la gente del barrio y compartir la vida con ellos cada domingo. Las perdía por la locura de seguir a Cristo. Aquellos pies en la foto, tan feo como son, me hicieron llegar a muchos sitios, conocer muchas personas, contemplar la carra de Dios en las carras de todo aquellos que encontraba por el camino. Me hizo perder y morir de algunas cosas en mi vida.

Ayer conocí un nuevo amigo de Pakistán. No le conocía y ni sabía de como el había sido agregado a mi skype. Pero me impresionó la casualidad y me dio la alegría de que haya conocido un chaval pakistaní. Me interesaba sobre todo porque el es un Evangélico. Yo no quiero disputar aquí ni tampoco lo hizo durante nuestro intercambio de información y vida sobre el tema de la fe ni de la ortodoxia porque a mi, para un amigo o a un desconocido, no me importa de cual es su postura de fe o de como se la vive. Cada vez que yo relacione a quien sea solo me interesa de la persona como persona y como tal. 

Yo solo perdía la otra pareja de mis zapatillas. Pues, este chaval perderá su vida por este locura, por el querer de que Él sea conocida en un lugar que ya sabemos como es. No sé, le admiro por su valentía y me inspiró a escribir este entrada. Y quizás sirve también un recuerdo a los que se sienten avergonzados por hablar de Él que vino una vez a ponernos nuestros sandalias.

Tuesday, March 1, 2011

Cien veces más

"Da al Altísimo como él te dio: generosamente, según tus posibilidades, porque el Señor sabe pagar y te dará siete veces más"
"«Os aseguro que quien deje casa, o hermanos o hermanas, o madre o padre, o hijos o tierras, por mí y por el Evangelio, recibirá ahora, en este tiempo, cien veces más –casas y hermanos y hermanas y madres e hijos y tierras, con persecuciones–, y en la edad futura, vida eterna. Muchos primeros serán últimos, y muchos últimos primeros.»"

Estos son las frases que me ha acompañado hoy a lo largo del día. Y al final del día de hoy, antes de acostarme, y al comienzo de este mes, quiero dar gracias a Dios por la vida, la vocación que me dio y por la oportunidad de darse la vida a los demás, de compartir mi vida con ustedes.

Cuando salí de mi casa y empecé a dedicarme servir y ser testigo de aquel judío del primer siglo, que se llama Jesús, hijo de María, me sonaba mucho lo que esas frases arriba nos decía, y continua sonando hasta hoy. Y ademas, te encontré. Me encontré con nuevas casas, familias, padres y madres. Pero claro, como él nos decía, con persecuciones.

Por eso, junto con mi agradecimiento a Dios, yo quiero pedir especialmente por mi madre y ofrecerle el sacrificio de ella, su soledad y el dolor que ella llevaba, sobre todo el problema de su salud, el tema de no tener comida al día, el problema de que le quitaron la seguridad social, y por la realidad de que no puedo estar con ella en su tiempo de tristeza, etc. etc. Siento que a ella  no suena lo que estaba escrito arriba, pero quiero decirle desde lejos "te quiero mamá."